Ausgedrückte Kippe

Foto: dkfz.de

(pm). Wissenschaftler um Herrmann Brenner aus dem Deutschen Krebsforschungszentrum (DKFZ) haben herausgefunden, dass Rauchen auch im höheren Lebensalter das Sterberisiko stark erhöht. Ehemalige Raucher haben zwar immer noch ein erhöhtes Risiko gegenüber lebenslangen Nichtrauchern, es sinkt jedoch mit jedem Jahr nach dem Verzicht.

Rauchen ist ungesund. Es erhöht insbesondere das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und für verschiedene Krebsarten. Dieser Zusammenhang gilt als lange bekannt und gesichert, wurde jedoch hauptsächlich durch Untersuchungen an Erwachsenen im mittleren Lebensalter gewonnen. „Wir haben uns deshalb internationale Studien angeschaut, die den Einfluss des Rauchens auf die Gesamtsterblichkeit bei Menschen über 60 Jahren untersuchen“, erklärt Carolin Gellert, die Erstautorin der Studie im DKFZ. „Dabei haben wir besonders darauf geachtet, wie der Einfluss des Rauchens mit dem Lebensalter zusammenhängt und ob es sich auch im höheren Alter noch lohnt, mit dem Rauchen aufzuhören.“

Insgesamt nahmen sich die Autoren 17 internationale Studien vor, die von 1987 – 2011 veröffentlicht wurden und an denen auch ältere Erwachsene beteiligt waren. Diese Studien stammten aus sieben Ländern (u.a. USA, China, Australien und Frankreich), umfassten Teilnehmerzahlen von 863 bis knapp 900.000 und liefen über eine Zeit von drei bis 50 Jahren. „Wenn wir die Ergebnisse aus den 17 Studien zusammenfassen, ergibt sich für Menschen im Alter über 60 Jahren eine fast verdoppelte Gesamtsterblichkeit für Raucher und eine um ein Drittel erhöhte Sterblichkeit für Ex-Raucher im Vergleich zu Nichtrauchern“, erklärt Studienleiter Prof. Herrmann Brenner (Leiter der Abteilung Klinische Epidemiologie und Alternsforschung am DKFZ). „Dabei zeigte sich, dass sich das Risiko umso stärker reduzierte, je länger der Rauchstopp zurück lag.“

Viele ältere Raucher gehen fälschlicherweise davon aus, dass es für sie ohnehin zu spät sei, um von einem Rauchstopp zu profitieren. Für Herrmann Brenner zeigen die Ergebnisse der vorliegenden Studie das genaue Gegenteil: „Es lohnt sich in jedem Alter, mit dem Rauchen aufzuhören!“